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¿Qué es la gasolina?

¿Qué es la gasolina?

La gasolina (o esencia, y popularmente gasolina) es una mezcla de hidrocarburos derivada del petróleo que se utiliza como combustible en motores de combustión interna. Tiene un poder calorífico muy elevado, de unos 46 MJ / kg.

La gasolina es Líquido fácilmente inflamable, incoloro, no tan denso como el agua (densidad relativa: 0,70 hasta 0,75). La gasolina se obtiene del petróleo por destilación directa, entre 60 ° y 200 ° C, o bien por craqueo de las fracciones pesadas.

Desde el punto de vista químico, la gasolina es una mezcla de alcanos, cicloalcanos y compuestos aromáticos de 4 a 10 átomos de carbono y, en ocasiones, de alquenos. La gasolina se utiliza principalmente como carburante en los motores de combustión interna. Por este motivo, este combustible debe tener un elevado poder antidetonante, que se mide por el índice de octano (octano).

Este poder antidetonante se puede mejorar por variación de la composición química, por procedimientos de refinación (craqueo, reforming, isomerización, etc.) y por la adición de antidetonantes (tetraetilplom). También se utiliza como disolvente en muchas aplicaciones, y la volatilidad deseada es obtenida por variación del punto final de destilación.

Componentes de la gasolina

Se puede considerar compuesta por una mezcla de los hidrucarburs octano y nona. Normalmente se considera nafta la fracción del petróleo que su punto de ebullición esté aproximadamente entre 28 y 175 ° C (umbral que varía en función de las necesidades comerciales de la refinería). A la vez, este subproducto se subdivide en nafta ligera (hasta unos 100 ° C) y nafta pesada (el resto). La nafta ligera es uno de los componentes de la gasolina, con unos índices de octano en torno a 70. La nafta pesada no tiene la calidad suficiente para ser utilizada para este fin, y su destino es la transformación mediante reformado catalítico, proceso químico por el que se obtiene también hidrógeno, a la vez que se aumenta el índice de octano de esta nafta.

Además de la nafta reformada y la nafta ligera, otros componentes que se usan en la formulación de una gasolina comercial son la nafta de FCC, la nafta ligera isomeritzada, la gasolina de pirólisis desbenzenitzada, butano, butenos, MTBE, ETBE , alquilado y etanol. Las fórmulas de cada refinería suelen ser diferentes (incluso perteneciendo a las mismas compañías), en función de las unidades de proceso de que dispongan y según sea verano o invierno.

La nafta es obtenida por un proceso llamado fluido catalítico cracking FCC (a veces denominada gasolina de FCC) de gasóleo pesado. Si no está refinada puede tener hasta 1000 ppm de azufre. Tiene alrededor del 40% de aromáticos y 20% de olefinas. Sus índices de octano (MON / RON) son alrededor de 80/93.

La nafta ligera isomeritzada (isómeros) se obtiene a partir de la nafta ligera de destilación directa, mediante un proceso que usa catalizadores sólidos en base platino / aluminio o zeolíticos. Es un componente libre de azufre, benceno, aromáticos y olefinas, con unos índices de octano (MON / RON) en torno a 87/89.

La gasolina de PÓLIZA desbenzenitzada obtiene como subproducto de la fabricación de etileno a partir de nafta ligera. Está compuesta aproximadamente por el 50% de aromáticos (tolueno y xilenos) y 50% de olefinas (isobuteno, hexeno). Tiene alrededor de 200 ppm de azufre. El benceno que contiene en origen suele ser purificado y vendido como materia prima petroquímica. Sus índices de octano (MON / RON) están en torno a 85/105

El alquilato se obtiene a partir de isobutano y butenos, mediante un proceso que usa catalizadores ácidos (bien ácido sulfúrico, bien ácido fluorhídrico). Tampoco tiene azufre, benceno, aromáticos ni olefinas. Sus índices de octano (MON / RON) están en torno a 94/95.

Fabricación de la gasolina

La gasolina es un derivado del petróleo crudo y se obtiene en una refinería. En general se obtiene a partir de la nafta de destilación directa, que es la fracción líquida más ligera del petróleo (exceptuando los gases). La nafta también se obtiene a partir de la conversión de fracciones pesadas del petróleo (gasóleo de vacío) en unidades de proceso denominadas FCC (craqueo catalítico fluidizado) o de hidrocracatge.

Deben cumplirse una serie de especificaciones requeridas para que el motor funcione bien y otras de tipo ambiental, ambas reguladas por la ley en la mayoría de los países. La especificación más característica es el índice de octano, que indica su tendencia a detonar.

Hay diferentes tipos de gasolinas comerciales, clasificadas en función de su índice de octano. La gasolina más vendida en Europa (2004) tiene un MON mínimo de 85 y un RON mínimo de 95.

Historia de la gasolina

Los primeros motores de combustión de automóviles, los llamados motores Otto, se han desarrollado en el último cuarto del siglo 19 en Alemania. El combustible era un hidrocarburo relativamente volátil obtenido a partir de gas de hulla. Con un punto de ebullición cerca de 85 ° C (octanos hervir aproximadamente 40 ° C más alta), que era muy adecuado para los primeros carburadores (evaporadores). El desarrollo de un carburador "filtro" permitió el uso de combustibles menos volátiles.

Se intentaron otras mejoras en la eficiencia del motor con altas relaciones de compresión, pero los primeros intentos fueron bloqueados por detonaciones (explosión prematura de combustible). En la década de 1920, compuestos antidetonantes fueron introducidos por Thomas Midgley y Boyd, específicamente tetraetilplom (TEL). Esta innovación se inició un ciclo de mejoras en la eficiencia del combustible que coincidieron con el desarrollo a gran escala de la refinación de petróleo para proporcionar más productos en el intervalo de ebullición de la gasolina.

En la década de 1950 las refinerías de petróleo comenzaron a centrarse en los combustibles de alto octanaje, y después se añadieron detergentes para gasolina para limpiar los chorros en los carburadores. La década de 1970 fue testigo de una mayor atención a las consecuencias medioambientales de la combustión de gasolina. Estas consideraciones llevaron a la eliminación gradual de TEL y su sustitución por otros compuestos antidetonantes. Posteriormente, se introdujo gasolina de bajo contenido en azufre, en parte para conservar los catalizadores en los sistemas de escape modernos.

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Última revisión: 17 de noviembre de 2016

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