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¿Qué es un generador eléctrico?

¿Qué es un generador eléctrico?

Un generador eléctrico es una máquina que transforma energía mecánica de rotación en energía eléctrica. En este sentido, funciona en el sentido inverso a cómo funciona un motor eléctrico.

Un generador eléctrico es todo aquel dispositivo capaz de mantener una diferencia de potencial eléctrico (voltaje) entre dos puntos, llamados polos o bornes. Los generadores eléctricos son máquinas eléctricas destinadas a transformar la energía mecánica en eléctrica. Esta transformación se consigue por la acción de un campo magnético sobre los conductores eléctricos dispuestos en bobinas sobre un armazón de chapas. Si mecánicamente se produce un movimiento relativo entre los conductores y el campo, se genere una fuerza electromotriz, tal como descubrió el físico Michael Faraday.

También se le pude llamar máquina generatriz de fem (fuerza eléctrica motriz).

Los generadores de corriente eléctrica pueden ser de dos tipos:

  • Generador eléctrico de corriente continua
  • Generador eléctrico de corriente alterna. Este último habitualmente se le llama alternador.

Todos los generadores necesitan una máquina motriz (motor) de algún tipo para producir la fuerza de rotación, por medio de la cual un conductor puede cortar las líneas de fuerza magnéticas y producir una fem (fuerza eléctrica motriz). La máquina más simple de los motores y generadores es el alternador.

Tipos de generadores eléctricos

Se pueden clasificar los generadores eléctricos dependiendo de donde aparece la energía primaria.

  • Generadores eléctricos químicos. Tales como las pilas y baterías, ya que convierten en electricidad la energía de ciertas reacciones químicas.
  • Generadores eléctricos mecánicos. Los aerogeneradores y las centrales hidroeléctricas, incluyen alternadores, antiguamente dinamos que transforman la energía mecánica en energía eléctrica. Se basan en el fenómeno de la inducción electromagnética.
  • Generadores eléctricos fotovoltaicos. Las placas fotovoltaicas generan electricidad a partir de la luz.

Historia de los generadores eléctricos

Primeramente sólo había sistemas de baterías para abastecer el consumo de electricidad, hasta que en 1831 el físico Michael Faraday, publicó sus trabajos sobre la inducción electromagnética, posteriormente los terminó el físico Franz Ernst Neumann en el 1841, esto concluyó en la fabricación de las dinamos, que suministran corriente continua. Pero la corriente continua no podía ser distribuida a grandes distancias, y con la invención del alternador, y el transformador, esto fue posible.

Estas primeras máquinas eléctricas eran movidas por máquinas de vapor, y posteriormente se utilizaron motores de combustión interna, turbinas hidráulicas y aerogeneradores.

También es de destacar, el impulso que están teniendo hoy en día, los dispositivos fotovoltaicos formados por semiconductores.

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Última revisión: 17 de noviembre de 2016

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