Cámara de combustión
Motor térmico de cilco Otto 

Tipos de motores térmicos

Tipos de motores térmicos

Los motores térmicos se pueden clasificar de muchas maneras diferentes. A continuación clasificaremos los motores térmicos, teniendo en cuenta seis aspectos diferentes:

  • Dependiendo del llos donde se realiza la combustión.
  • Dependiendo del combustible que utiliza y el tipo de encendido.
  • Dependiendo del tipo de movimiento de los elementos móviles.
  • Dependiendo de cómo realiza el ciclo.
  • Dependiendo del número de cilindros
  • Dependiendo de la disposición de los cilindros

Tipo de los motores térmicos según el lugar donde se realiza la combustión

En función del lugar donde se realiza la combustión distinguimos dos tipos:

  • Motores exotérmicos o de combustión externa
  • Motores endotérmicos o de combustión interna

En los motores exotérmicos la combustión tiene lugar fuera de la máquina (máquina de vapor). Este tipo de motores no se utilizan en automoción.

En los motores endotérmicos el proceso de combustión se lleva a cabo en el interior del motor. Son los que se utilizan en los vehículos autopropulsados (coches, camiones, barcos ...).

Clasificación de los motores térmicos dependiendo del combustible utilizado y el tipo de encendido

En función del combustible utilizado y del tipo de encendido distinguimos los siguientes tipos de motores térmicos:

  • Motores de explosión (Otto)
  • Motores diesel

Los motores de explosión (Otto), también se les puede llamar motores de encendido provocado. Para el funcionamiento de este tipo de motores generalmente utilizan una mezcla de aire y gasolina, que se inflama debido a la chispa eléctrica que provoca el sistema de encendido. Los motores Otto soportan presiones moderadas que lo hacen llegar a un número elevado de revoluciones: alcanzan la potencia máxima a regímenes entre 5.500 y 7.000 revoluciones por minuto.

A los motores diesel también se les llama motores de encendido por compresión. Para funcionar utilizan combustibles pesados, preferentemente gasóleo. La combustión se inicia con la inflamación del gasóleo, inyectado finamente pulverizado y a alta presión, sobre el aire fuertemente comprimido y a una temperatura elevada. Los componentes de los motores diesel deben ser robustos y pesados para poder soportar las altas presiones a las que trabajan. Esto hace que las revoluciones por minuto máximas de funcionamiento queden limitadas.

Hay dos tipos según las revoluciones por minuto que pueden alcanzar:

  • Diesel rápidos: Los motores diesel rápidos tienen regímenes de giro en torno a las 5.000 revoluciones por minuto. Se montan en turismos y vehículos industriales ligeros.
  • Diesel lentos: Los motores diesel lentos giran entre las 900 y las 2.000 revoluciones por minuto aproximadamente, con una cilindrada unitaria que puede llegar a los 2.000 cc. Se montan en camiones, autocares, locomotoras, barcos y maquinaria pesada.

Tipo de los motores térmicos según el tipo de movimiento de los elementos móviles

Denominan motores volumétricos aquellos en que unos elementos móviles generan, a través de movimiento, volúmenes variables entre un valor máximo y un valor mínimo. Según esta definición podemos dividir los motores en dos tipos:

  • Motores alternativos: Un pistón se desplaza por un cilindro con un movimiento lineal alternativo que se transforma en rotativo a través de un mecanismo biela-manivela. Representan la práctica totalidad de todos los motores utilizados en automoción.
  • Motores rotativos: También llamados motor Wankel. El movimiento rotativo se genera directamente en un pistón de sección triangular, que gira dentro de una carcasa donde forma 3 cámaras. Funciona siguiendo el ciclo Otto de cuatro tiempos. No dispone de válvulas, por lo tanto la admisión y el escape se hace a través de respiraderos. Su uso en automoción es muy reducido.

Clasificación de los motores térmicos dependiendo del modo de realizar el ciclo

Esta es una clasificación importante de los motores térmicos. Según la manera de realizar el ciclo podemos distinguir:

  • Motores térmicos de 4 tiempos
  • Motores térmicos de 2 tiempos

Los motores de cuatro tiempos realizan el ciclo de trabajo de los cuatro tiempos -Admisión, compresión, explosión-expansión y escape- en cuatro carreras del pistón, durante dos vueltas completas de cigüeñal. El intercambio de gases está controlado por válvulas que abren y cierran los conductos de admisión y escape. Pueden ser diesel o de explosión.

En los motores de dos tiempos el ciclo de trabajo de los cuatro tiempos, lo realizan en dos carreras del pistón y, por tanto, una vuelta de cigüeñal. Esto justifica que este tipo de motor proporcione más potencia que el de cuatro tiempos con la misma cilindrada. El intercambio de gases se hace mediante respiraderos controlados por el pistón al desplazarse, lo que afecta negativamente el rendimiento y dificulta el control de la contaminación. Pueden ser Otto, que equipan motocicletas de pequeña cilindrada, o diesel, que son de gran cilindrada y se utilizan para la propulsión de vehículos acuáticos y en la maquinaria industrial.

Tipo de los motores térmicos según el número de cilindros

En función del número de cilindros que tenga un motor térmico podemos distinguir:

  • Motores monocilíndricos: Se trata de motores térmicos que sólo disponen de un solo cilindro.
  • Motores policilíndricos: Estos tipos de motores disponen de más de un cilindro. La práctica totalidad de los vehículos automóviles, a excepción de las motocicletas, son policilíndricos.

Clasificación de los motores térmicos dependiendo de la disposición de los cilindros

Motores de cilindros en línea: Sobre un bloque único los cilindros se disponen uno a continuación del otro: Esta disposición se utiliza en motores de 2 a 6 cilindros y hasta 8 en motores diesel.

Motores de cilindros en V: Están constituidos por un doble bloque en V que forma un ángulo entre ellos de 60 o 90º. En este tipo de motor, dos pistones, uno de cada bloque, trabajan sobre un mismo codo del cigüeñal.

Una variante de este tipo de motor es el de doble V (W). Esta denominación se aplica a motores con más de dos hileras de cilindros, los cuales tienen un solo cigüeñal común.

De este modo se obtienen motores W8, W10, W12 y W16, con un tamaño muy compacta, un funcionamiento muy equilibrado y un nivel de vibraciones muy bajo.

Motores de cilindros horizontales opuestos: Los cilindros se disponen en dos bloques unidos horizontalmente por la base con un cigüeñal común. La altura de este motor queda muy reducida. Pueden ser de 2, 4 o 6 cilindros.

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Última revisión: 21 de noviembre de 2016