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En física, la electricidad es un término genérico que abarca un conjunto completo de fenómenos que son la manifestación de la presencia de un movimiento de cargas eléctricas. Podemos aplicar el término electricidad a fenómenos conocidos como rayos o electricidad estática, pero también a otros, como el campo electromagnético o la inducción electromagnética. La palabra también sirve para designar la rama de la física que estudia los fenómenos eléctricos y sus aplicaciones.

En las siguientes secciones estudiaremos la electricidad desde un punto de vista físico para comprender mejor cómo funciona un motor eléctrico. La apariencia del motor eléctrico era una alternativa importante al motor térmico. La electricidad fue el detonante de la segunda revolución industrial.

Sin embargo, no ha sido bien en este siglo que el motor eléctrico ha comenzado a tener una importancia relevante en la industria automotriz con la aparición de automóviles híbridos y eléctricos.

Términos relacionados con la electricidad

En el lenguaje general podemos usar el término electricidad para designar un cierto número de fenómenos, pero es demasiado ambiguo para ser usado en diferentes campos científicos y se reemplaza por una serie de conceptos más precisos:

  • La corriente electrica. Entendemos por corriente eléctrica el movimiento o flujo de partículas cargadas eléctricamente (electrón).
  • Carga eléctrica: propiedad de algunas partículas subatómicas que determina sus interacciones electromagnéticas. La materia cargada eléctricamente se ve afectada por los campos electromagnéticos y produce. Las partículas subatómicas cargadas son básicamente el electrón y el protón.
  • Campo eléctrico: efecto producido por una carga eléctrica en otros que están cerca.
  • Potencial eléctrico: la capacidad de un campo eléctrico para producir un trabajo.
  • Electromagnetismo: interacción fundamental entre campos electromagnéticos y cargas eléctricas y su movimiento. La electricidad está estrechamente relacionada con el magnetismo y, por lo tanto, está incluida dentro del campo del electromagnetismo, que estudia juntos los fenómenos eléctricos y magnéticos.

Carga eléctrica

La carga eléctrica es una de esas entidades que se puede medir y usar, pero no se puede definir en términos fácilmente comprensibles, ya que, como el espacio, el tiempo y la masa, no es fácil dar una definición exhaustiva. Quizás la mejor manera de definirlo es observar sus efectos. Un objeto equipado con una carga eléctrica ejerce una fuerza a distancia sobre otro objeto que tiene una carga eléctrica. A diferencia de la gravedad, que hace que un objeto atraiga a otro, los objetos con carga eléctrica pueden atraerse y repelerse entre sí. Además, la gravedad está directamente relacionada con la masa de los objetos en cuestión, mientras que la carga eléctrica y la masa no están relacionadas cuando los objetos están inmóviles.

Los experimentos muestran que hay dos tipos diferentes de carga eléctrica. El primero de ellos se llama carga positiva y está asociado con los núcleos de átomos de todas las especies químicas. La segunda es la carga negativa, y es típica de todos los electrones que rodean el núcleo del átomo. En general, la carga positiva del núcleo es exactamente igual a la suma de las cargas negativas de los electrones que lo rodean.

La dirección de las fuerzas, que actúan entre los objetos que tienen una carga eléctrica, depende del tipo de carga en estos objetos. Por ejemplo, si dos objetos tienen el mismo tipo de carga, ambos son positivos o negativos, los objetos se repelen entre sí. Cuando los dos objetos tienen carga opuesta, se atraen entre sí. Esta fuerza de atracción eléctrica, entre los núcleos positivos y los electrones negativos, une estos últimos al núcleo.

La cantidad total de cargas eléctricas permanece prácticamente constante en el mundo. Dado que los dos tipos de carga tienen efectos opuestos, el resultado normal general es la neutralidad eléctrica o la aparente falta de carga. Por lo tanto, para observar los efectos de la carga en cantidades bastante grandes de materia, será necesario alterar el equilibrio normal y producir un exceso de carga en el objeto de la manera deseada.

Historia de la electricidad

La electricidad se estudió desde la antigüedad, pero no comenzó a entenderse hasta los siglos XVII y XVIII. Fue a fines del siglo XIX cuando la ingeniería eléctrica logró el uso de la electricidad en aplicaciones industriales y residenciales.

Nikola Tesla y Thomas Edison tuvieron un papel de liderazgo en la expansión y el desarrollo del uso de la electricidad, su trabajo permitió el advenimiento de la segunda revolución industrial. Hoy en día, la energía eléctrica es omnipresente en la vida cotidiana de los países desarrollados: a partir de diferentes fuentes de energía (energía hidráulica, energía térmica, energía nuclear), la electricidad producida se utiliza en los hogares y en la industria.

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Referencias

    • peigenesis.com Custom connector & cable solutions for harsh environments. hop electronic components to find your custom connector solutions. Built-to-order engineered solutions.
    • eaton.com Diversified power management company and global technology leader in electrical systems for power quality, distribution and control; hydraulics components, systems and services for industrial and mobile equipment; aerospace fuel, hydraulics and pneumatic systems for commercial and military use; and truck and automotive drivetrain and powertrain systems for performance, fuel economy and safety.

Última revisión: 25 de julio de 2018