Menu

Refinería
Port Arthur Texas

¿Qué es la bujía de un motor? Funcionamiento, calibración y tipos

¿Qué es la bujía de un motor? Funcionamiento, calibración y tipos

Una bujía es un dispositivo eléctrico situado en la culata de algunos motores de combustión interna. La función de la bujía es la de inflamar la mezcla de aire y combustible comprimido por medio de un arco de corriente eléctrica que genera una chispa.

Mi moto consume aceite pero no bota...
Mi moto consume aceite pero no bota humo

Básicamente son conductores eléctricos que reciben una diferencia de potencial eléctrico de la bobina de encendido para introducirlo en el cilindro del motor.

Además de iniciar la combustión del combustible, también tienen una doble función de disipador de calor.

Las bujías tienen un electrodo central aislado que está conectado por un cable fuertemente aislado a un circuito de la bobina de encendido en el exterior, formando, con un terminal conectado a tierra en la base del enchufe, un espacio de chispa dentro del cilindro.

¿Cómo funciona una bujía?

A medida que los electrones fluyen desde la bobina, se desarrolla una diferencia de voltaje entre el electrodo central y el electrodo lateral. No puede fluir corriente porque el combustible y el aire en el espacio es un aislante, pero a medida que el voltaje aumenta, comienza a cambiar la estructura de los gases entre los electrodos.

Una vez que el voltaje excede la resistencia dieléctrica de los gases, los gases se ionizan. El gas ionizado se convierte en un conductor y permite que los electrones fluyan a través del espacio. Este flujo de corriente genera una chispa eléctrica encendiendo la mezcla de combustible.

Las bujías generalmente requieren un voltaje superior a 20,000 voltios para 'disparar' adecuadamente.

Debido a que la bujía está dentro del motor y es la única pieza fácilmente extraíble, se puede utilizar como indicador del estado de sintonía y condición del motor. La bujía también dice si necesitas cambiar algo en la mecánica.

¿Qué es el grado térmico de una bujía?

El grado térmico de una bujía determina la capacidad de disipar energía calorífica generada durante la combustión de combustible. La eficiencia del sistema de refrigeración de la bujía depende del material aislante que recubre el electrodo central (habitualmente porcelana).

La capacidad de disipación del calor depende de la temperatura de funcionamiento de la bujía de encendido. Esta capacidad de disipar calor aumenta de forma inversamente proporcional a la temperatura. Una bujía caliente disipa menos energía y es una buena opción para motores de baja potencia. Para motores que trabajan a altas velocidades es mejor una bujía fría que tiene un alto grado térmico.

Calibración de bujías

Para garantizar un buen funcionamiento del motor es necesario que las bujías estén bien calibradas. Un buen calibraje reduce el consumo de combustible y optimiza la expulsión de gases.

Una forma de mejorar su rendimiento es limar y limpiar los electrodos y volver a calibrar la bujía antes de volver a colocarla.

La diferencia de potencial entre los electrodos y la chispa eléctrica que genera dependen de la calibración de la bujía.

La distancia entre los electrodos está determinada por el fabricante y se expresa en milímetros. Si esta distancia no se respeta, la corriente eléctrica no pasará correctamente.

Tipos de bujía

Las bujías se pueden clasificar de muchas formas dependiendo de diferentes parámetros como la resistencia, el tamaño del arco de corriente o el tipo de material.

Los diferentes tipos son:

  • Resistencia desnuda en las que la resistencia está a la vista.

  • Resistencia protegida en las que la resistencia eléctrica va cubierta con una funda para transmitir mejor el calor.

  • Resistencia antiparasitaria es como la anterior pero cuenta con una resistencia para eliminar las interferencias con el resto del sistema eléctrico del vehículo.

  • Apertura normal. El arco de corriente salta hasta 0,9 milímetros.

  • Abertura grande. En ellas el arco de corriente puede ser de hasta 2,05 milímetros. Este tipo de bujías necesitan bobinas con una alta tensión en el sistema de encendido para producir la chispa.

  • De platino o iridio. Son las más resistentes y tienen una menor conductividad eléctrica. Para compensarlo disponen de un un electrodo central con punta que facilita el salto de corriente.

  • De cobre; son las más habituales.

  • Para motores de  gasolina. Tienen las mismas características que las desnudas; son las más comunes y conocidas.

  • Para motores diesel. Están situadas en la culata para enviar el calor directamente a la cámara de combustión. Durante la ignición del gasóleo se puede llegar a los 1000 grados Celsius.

  • Para motores a gas. Se utilizan en los motores de Gas Natural Comprimido (GNC) y Gas Licuado del Petróleo (GLP). El principal inconveniente que presenta este tipo de bujía es que los electrodos sufren un desgaste elevado debido a la oxidación. Para compensar este problema, se acostumbran a cubrir con níquel. La tensión de ignición es más elevada para facilitar la combustión del combustible.

Autor:

Fecha publicación: 1 de diciembre de 2017
Última revisión: 11 de noviembre de 2021