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Combustible para los motores térmicos

Combustible para los motores térmicos

El combustible es el elemento del que se extrae energía para que un motor pueda funcionar. El combustible en el sentido amplio de la palabra es una sustancia que puede liberar energía durante ciertos procesos, que puede usarse con fines técnicos. El combustible químico libera energía durante las reacciones químicas exotérmicas durante la combustión.

La definición de combustible es muy amplia y abarca muchas tecnologías diferentes. Por ejemplo, podemos hablar de combustible nuclear para referirnos al uranio y el plutonio que se utiliza en las centrales de energía nuclear. Sin embargo, nosotros nos centraremos especialmente en los combustibles químicos utilizados en los motores térmicos.

Algunos combustibles (por ejemplo, pólvora homogénea o combustibles sólidos para cohetes) son capaces de autocombustión en ausencia de un agente oxidante. Sin embargo, la mayoría de los combustibles utilizados en aplicaciones domésticas e industriales requieren oxígeno para la combustión.

¿De donde provienen los combustibles? Combustibles fósiles

Los materiales combustibles más comunes son los combustibles orgánicos, que contienen carbono e hidrógeno. Los combustibles se dividen según el estado de agregación de la sustancia en sólidos, líquidos y gaseosos, y según el método de producción, se dividen en naturales (carbón, petróleo, gas) y artificiales.

Los combustibles fósiles son la principal fuente de energía para la sociedad moderna. Esto se relaciona con estos problemas globales de la civilización moderna como el agotamiento de los recursos energéticos no renovables, la contaminación del medio ambiente y el calentamiento global.

¿De donde proviene el concepto de combustible?

El concepto de combustible surgió de la capacidad de ciertas sustancias para quemarse, mientras generaban energía química. En la mayoría de los casos, la combustión es una reacción química de oxidación, mientras que, para otros combustibles, tales como madera o gasolina oxidante a menudo es oxígeno del aire. Otras sustancias, como el oxígeno líquido, también se pueden usar como agentes oxidantes en dispositivos especiales.

Dado que muchos dispositivos usan oxígeno consumido del aire ambiental sin esfuerzos especiales (un oxidante "invisible") como agente oxidante, en la vida cotidiana hay una mezcla de conceptos y el combustible a menudo (y por error) se llama combustible.

Los motores térmicos tienen la función de convertir la energía calorífica del combustible en energía cinética. En el caso de los generadores eléctricos en energía eléctrica, pero pasando primer por energía cinética igualmente.

El indicador principal del combustible es la capacidad calorífica.

¿Cuáles son los tipos de combustibles?

Existen diferentes tipos de combustibles que se pueden clasificar por su estado termodinámico, por su estructura, por su origen o por su función.

Por su estructura distinguimos:

  • Combustibles sólidos, donde destacan la madera, la turba, el carbón y compuestos del nitrógeno.
  • Combustibles líquidos, donde destacan aceites, alcoholes, éteres, emulsiones, combustibles sintéticos y, sobre todo, combustibles derivados del petróleo.
  • Combustibles gaseosos, de los cuales destacamos el gas natural, propano, el butano, el metano y el hidrógeno.

Combustibles del petróleo

Los combustibles utilizados en los motores térmicos estudiados en estas secciones son derivados del petróleo. Entre estos tipos de combustibles destacamos los siguientes:

  • Combustible diésel (gasóleo), utilizado en los motores diésel.
  • Combustible de estufa oscura (estufa doméstica).
  • Aceite de calefacción ligero.
  • Aceite combustible.
  • Aceite combustible.
  • Queroseno.
  • Gasolina (motor Otto)
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Última revisión: 21 de febrero de 2020