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Máquina de vapor

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James Watt

James Watt

James Watt (Greenock , 19 de enero de 1736 - Handsworth , 25 de agosto de 1819 ) fue un matemático, ingeniero e inventor escocés. Los inventos de Watt fueron de gran importancia para el desarrollo del motor térmico y de la máquina de vapor.

Watt inventó una válvula de control (que todavía se conoce como regulador "Watt", el regulador centrífugo ) para mantener constante la velocidad de la máquina de vapor, se encontró con una manera de transformar el movimiento alternativo rectilíneo del émbolo en un movimiento de rotación continua de un volante de inercia. Introdujo el "efecto doble", es decir, la entrada de vapor alternativamente en los dos extremos del cilindro, para operar el pistón tanto en la carrera de avance como de retorno. Finalmente, inventó el indicador para medir la presión de vapor durante todo el ciclo de trabajo del motor.

James Watt fue de gran ayuda en el desarrollo de la máquina de vapor, convirtiéndola en una fuente de poder económico explotable. Entendió que la máquina Newcomen estaba desperdiciando casi tres cuartas partes de la energía del vapor en el calentamiento del pistón y la cámara, y consecuentemente desarrolló una cámara de condensación separada, lo que aumentó considerablemente su eficiencia. Nuevos refinamientos hicieron de la máquina de vapor el trabajo de su vida.

El Watt, la unidad de medida de la potencia del sistema internacional de unidades lo lleva por nombre, así como, en parte, la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo.

Biografía de James Watt

Nació en Escocia el 19 de enero de 1736 de padres presbiterianos. Su padre era propietario, mientras que su madre, Agnes Muirhead, provenía de una familia distinguida. Inicialmente, James Watt fue educado en casa por su madre, pero más tarde asistió a la escuela de ingeniería de Greenock, demostrando gran interés en las matemáticas, aunque escaso en griego y latín.

Cuando James Watt tenía 18 años, su madre murió y la salud de su padre se deterioró. Por estas razones, Watt se fue a Londres, instalándose en la ciudad escocesa de Glasgow, donde asistió a la universidad. Aquí, con la ayuda de tres profesores, Watt abrió un taller de fabricación en la universidad.

Relación de James Watt con la máquina de vapor

En este período hizo importantes amistades con algunos de los principales exponentes de la comunidad científica escocesa, en particular la vinculación con Joseph Black, quien luego introducirá el concepto de calor latente. En 1764, Watt, al observar las pérdidas de vapor en las máquinas Newcomen, desarrolló un modelo de condensador separado del cilindro, reduciendo así las pérdidas. En 1768, con John Roebuck, construyó su modelo de máquina de vapor.

En 1772 se mudó a Birmingham , donde, en 1775, entró en estrecho contacto con Matthew Boulton; James Watt trató de comercializar su invención, pero la difusión tuvo lugar solo con el comienzo de una colaboración de treinta años con Boulton.

En 1782 James Watt patentó la máquina de doble acción y el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina; paralelogramo articulado en su lugar, se remonta a 1784. En este mismo período Watt introdujo una unidad de "medición de potencia conocido como" el fin de comparar la energía producida por las máquinas de vapor, que todavía se utiliza hoy en día para indicar la potencia de los motores de vehículos de motor.

En 1785 James Watt fue finalmente invitado a unirse a la Royal SocietyLondres. En 1794 se convirtió en parte de la Sociedad Lunar, de la que se retiró en 1800. Watt muere en 1819 y sus restos están enterrados en el cementerio de la parroquia de Santa María en Handsworth, en el condado de West Midlands.

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Última revisión: 1 de enero de 2018