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Tren de vapor

Máquina de vapor

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industrial

¿Qué es el vapor?

Se denomina vapor a una sustancia en la fase de gas que se encuentra a una temperatura más baja que el punto crítico. Debido a esta característica, el vapor se puede condensar en un líquido o un sólido incrementando su presión sin reducir la temperatura.

¿Qué es el vapor?

Es decir, el vapor es un gas que se puede condensar a temperatura constante, aumentando la presión. Por otro lado, para convertir un gas no vaporoso a líquido, no es suficiente en aumentar la presión, sino que habrá que disminuir la temperatura.

Por ejemplo, el agua tiene una temperatura crítica de 374°C (647 kelvin), la cual es la temperatura más alta en la que puede existir agua líquida.

Un vapor puede coexistir con un líquido o sólido. Cuando el vapor coexiste con un líquido o  un sólido, las dos fases estarán en equilibrio, y la presión de gas será igual al equilibrio presión de vapor del líquido (o sólido).

El estado de vapor es el estado en que se encuentra un gas cuando se encuentra por debajo de la temperatura crítica. En el estado gas las moléculas que la forman no reaccionan entre sí formando enlaces moleculares, sino que tienden a repelerse mutuamente. Al repelerse, las moléculas adoptan la forma y el volumen del recipiente que las contiene y tendiendo a separarse. Es decir, se expanden y tienden a ocupar todo el volumen disponible.

En la gráfica, el vapor es la llamada fase gaseosa, cerrada, por la línea vertical que representa la temperatura crítica y las curvas azul (curva de vaporización) y roja curva de sublimación, que representan las maneras en que una materia líquida o sólida se convierte en vapor. El vapor sobrecalentado es el gas que se encuentra por encima de su temperatura crítica pero por debajo de su presión crítica.

¿Qué diferencia hay entre el gas y vapor?

Desde un punto de física gas y vapor es lo mismo. En un gas, la débil interacción de sus moléculas no se llegan a formar enlaces moleculares. Sin embargo, comunmente se utiliza vapor para hablar de sustancias en estado gaseoso que en condiciones ambientales son líquidas.

Normalmente, la palabra valor vapor, si no se specifica de qué sustancia se trata, suele referirse al vapor de agua. El vapor de agua es la fase gaseosa de la molécula de agua que a temperatura ambiente es líquida.

El vapor de agua es un gas que se produce por ebullición cuando el agua se calienta a 100°C y una atmósfera de presión. En estas condiciones de presión, por encima de los 100 grados Celsius el agua pura se encuentra en estado gas; es vapor de agua.

¿Qué importancia tiene el vapor?

El vapor de agua en la atmosfera es un gas de efecto invernadero igual que lo es el dióxido de carbono. Parte de la radiación solar que entra en la atmósfera, rebota contra la superfície de la Tierra y sale de nuevo al exterior. Sin embargo, los gases invernader retienen este calor contribuyendo al calentamiento global.

¿Qué importancia tiene el vapor?

El vapor de agua atmosférico es parte del ciclo hidrológico, un sistema cerrado de circulación de agua desde los océanos y continentes a la atmósfera y viceversa, en un ciclo continuo de evaporación, transpiración, condensación y precipitación. Su concentración en la atmósfera es muy variable en el espacio y el tiempo dependiendo de las condiciones climáticas .

El vapor de agua es el gas de efecto invernadero con la concentración más alta en la atmósfera (en promedio 0.33% hasta 4% en ciertos períodos) y es el que más contribuye al efecto invernadero (con una contribución estimada del 70%, que alcanza el 98% si también se considera el efecto creado por las nubes). La misma teoría del efecto invernadero nació a principios de 1800 precisamente para explicar el papel determinante del vapor de agua en la atmósfera.

En la atmósfera, las moléculas de agua capturan el calor irradiado desde la Tierra ramificándolo en todas las direcciones, calentando así la superficie de la Tierra antes de ser irradiada nuevamente al espacio.

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Fecha publicación: 17 de noviembre de 2017
Última revisión: 17 de noviembre de 2017