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Máquina de vapor

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Máquina de vapor
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Aplicaciones de la máquina de vapor

Aplicaciones de la máquina de vapor

Las aplicaciones donde se ha utilizado la máquina de valor han ido variando con el paso del tiempo.

Inicialmente, desde comienzos del siglo XVIII, las máquinas de vapor se han usado para dar potencia a una multitud de usos. Al principio la máquina de vapor se utilizaba como bombas de pistón. Posteriormente, a partir de los años 1780 empezaron a aparecer los motores alternativos. Con los motores alternativos, las máquinas de vapor también sirvieron para dar potencia a las fábricas y a la industrial. Al principio del siglo XIX, se empiezan a usar las máquinas de vapor en el transporte por tierra y por mar.

Los motores de vapor resultaron de gran importancia en la Revolución industrial. Estos motores resultaban muy útiles para mover maquinaria en molinos, fábricas, estaciones de bombeo y aplicaciones de transporte. En el campo del transporte, las máquinas de vapor se utilizaban a menudo en locomotoras, barcos y otros vehículos terrestres.

Las máquinas de vapor tuvieron una gran importancia en su aplicación en el campo de la agricultura. Su uso significó la posibilidad de aumentar la tierra de cultivo disponible.

La máquina de baja potencia de vapor también tiene sus aplicaciones donde ser usada. Este tipo de máquina es útil para dar potencia a prototipos o modelos en el camp de la investigación y el desarrollo.

Aparición de los motores de combustión interna y los motores eléctricos

Una de las desventajas de la máquina de vapor es la presencia de diferentes fases entre la fuente de calor y la transmisión de potencia mecánica. Esta desventaja ha hecho que, en general, fuera muy difícil obtener una relación potencia-peso similar a la que se obtiene con el uso de motores de combustión interna.

Por esta característica se ha dado el hecho que para dar potencia a las aplicaciones de media y baja potencia, las máquinas de vapor se han ido substituyendo poco a poco por otro tipo de motores térmicos: el motor de combustión interna y, posteriormente, el motor eléctrico.

La imagen tecnológica de la tecnología del vapor ha disminuido a causa de esta obsolescencia descrita. Sin embargo, gran parte de la potencia suministrada a la red eléctrica es suministrada utilizando plantas motrices con turbinas de vapor, (centrales térmicas y centrales nucleares de energía nuclear en especial).

Las nuevas preocupaciones encaminadas al aumento de eficiencia y reducción de la polución y de la dependencia de combustibles han incitado un interés renovado en el vapor. De este modo, se plantean soluciones de cogeneración y plantas de potencia primarias basadas en la tecnología de las máquinas de vapor. Esta tendencia se conoce como el movimiento del vapor moderno.

Los motores de vapor pueden ser clasificados según la aplicación en la que se utilizan. En este sentido distinguimos:

  • Aplicaciones logísticas y de transporte
  • Aplicaciones estacionarias

Aplicaciones de logística y transporte de las máquinas de vapor

Aplicaciones de la máquina de vapor. Tractor de vaporLos motores de vapor se utilizan para dar potencia a una gran diversidad de aplicaciones de auto-transporte. Estos son unos cuantos ejemplos:

  • Aplicaciones marinas, transporte naval: buques de vapor, embarcaciones de vapor, yates de vapor.
  • Rail: Locomotora de vapor
  • Aplicaciones agrícolas: utilizadas como motor de tracción para maquinaria agrícola, tractor de vapor
  • Transporte por carretera: Furgones de vapor, autobuses de vapor, triciclos de vapor, automóvil de vapor
  • Aplicaciones en maquinaria para la construcción: Apisonadora de vapor, excavadora de vapor
  • Militar: Tanque de vapor, catapulta de vapor

En algunas de estas aplicaciones, hoy en día se utilizan motores de combustión interna o los motores eléctricos debido a su alta relación potencia-peso, el menor mantenimiento requerido y los requerimientos de espacio.

Aplicaciones estacionarias de las máquinas de vapor

Dentro de los motores de vapor estacionarios podemos hacer una sub-clasificación en dos tipos principales:

  • Motores de vapor con paradas y cambios de sentido frecuentes: rodillos de laminado, mulas de vapor, motores marinos y aplicaciones similares.
  • Motores de vapor que dan potencia. Este tipo de motores raramente paran y no necesitan cambios de sentido. Este tipo incluye los motores que se utilizan en las centrales térmicas, centrales nucleares y en aquellos que se utilizaban en estaciones de bombeo, molinos, fábricas y para dar potencia a los trenes y tranvías antes del uso extendido de la electricidad.

Las mulas de vapor son motores técnicamente estacionarios, aunque son montados en patines y pueden transportarse. Son diseñadas para la industria de la madera y pueden transportarse ellas mismas en cada lugar. Una vez aseguradas mediante cable a un árbol en la localización deseada, la máquina se mueve hacia el punto de anclaje a la que se encuentra pegada.

También se usaron mulas de vapor para mover cabrestantes en veleros comerciales y yates de vela.

Un motor portátil es un motor estacionario montado sobre ruedas. Como su nombre indica, este tipo de motor se puede transportar en cada lugar, en vez de estar fijo en un determinado emplazamiento.

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Última revisión: 27 de noviembre de 2017