Tren de vapor

Máquina de vapor

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Máquina de vapor
industrial

Aplicaciones de la máquina de vapor

Aplicaciones de la máquina de vapor

Las aplicaciones de la máquina de vapor han ido variando con el paso del tiempo.

Inicialmente, desde comienzos del siglo XVIII, las máquinas de vapor se han usado para dar potencia a una multitud de usos. Al principio, la máquina de vapor se utilizaba como bomba de pistón. Una bomba de pistón es una bomba hidráulica que genera el movimiento en el mismo mediante el movimiento de un pistón.

Posteriormente, a partir de los años 1780 empezaron a aparecer los motores alternativos. Con los motores alternativos aparece una nueva aplicación de la máquina de vapor:  dar potencia a las fábricas y a la industrial. Al principio del siglo XIX, se empiezan a usar las máquinas de vapor en el transporte por tierra y por mar.

Aplicaciones de la máquina de vapor en la Revolución Industrial

Los motores de vapor resultaron de gran importancia en la Revolución Industrial.

La Revolución Industrial fue un proceso de evolución económica e industrialización de la sociedad que, desde un sistema agrícola, artesanal y comercial, se convirtió en un sistema industrial moderno caracterizado por el uso general de máquinas impulsadas por energía mecánica y el uso de nuevas fuentes de energía inanimadas (como los combustibles fósiles), todos favorecidos por un fuerte componente de innovación tecnológica. Este proceso fue acompañado de fenómenos de crecimiento, desarrollo económico y profundos cambios socioculturales e incluso políticos.

Estos nuevos motores de vapor resultaban muy útiles para mover maquinaria en molinos, fábricas, estaciones de bombeo y aplicaciones de transporte. En el campo del transporte, las máquinas de vapor se utilizaban a menudo en locomotoras, barcos y otros vehículos terrestres.

Las máquinas de vapor tuvieron una gran importancia en su aplicación en el campo de la agricultura. Su uso significó la posibilidad de aumentar la tierra de cultivo disponible.

La máquina de baja potencia de vapor también tiene sus aplicaciones donde ser usada. Este tipo de máquina es útil para dar potencia a prototipos o modelos en el campo de la investigación y el desarrollo.

Aparición de los motores de combustión interna y los motores eléctricos

Una de las desventajas de la máquina de vapor es la presencia de diferentes fases entre la fuente de calor y la transmisión de potencia mecánica. Esta desventaja ha hecho que, en general, sea muy difícil obtener una relación potencia-peso similar a la que se obtiene con el uso de motores térmicos de combustión interna.

Por esta característica se ha dado el hecho que, para dar potencia a las aplicaciones de media y baja potencia, las máquinas de vapor se han ido substituyendo poco a poco por otro tipo de motores térmicos: el motor de combustión interna y, posteriormente, el motor eléctrico.

La imagen tecnológica de la tecnología del vapor ha disminuido a causa de esta obsolescencia descrita. Sin embargo, gran parte de la potencia suministrada a la red eléctrica es suministrada utilizando plantas motrices con turbinas de vapor, (centrales térmicas y centrales nucleares de energía nuclear en especial). Es decir, una de las aplicaciones de la máquina de vapor más importantes es la de convertir la energía térmica generado en una central eléctrica en energía mecánica para ser convertida, a su vez, en energía eléctrica.

Aplicaciones medioambientales, el movimiento del vapor moderno

El uso de los motores térmicos tradicionales implica una emisión muy elevados de polución, requieren el uso de combustibles fósiles que es un recurso no renovable y además contribuye en aumentar el efecto invernadero y el calentamiento global del planeta. La utilización de combustibles fósiles implica que se trata de una fuente de energía no renovable.

Estas nuevas preocupaciones han incitado la aparición de nuevas aplicaciones de la máquina de vapor. De este modo, se plantean soluciones de cogeneración y plantas de potencia primarias basadas en la tecnología de las máquinas de vapor. Esta tendencia se conoce como el movimiento del vapor moderno.

Clasificación de las máquinas de vapor según su aplicación

Los motores de vapor pueden ser clasificados según la aplicación en la que se utilizan. En este sentido distinguimos:

  • Aplicaciones logísticas y de transporte. Las aplicaciones de transporte de las máquinas de vapor implican la creación de motores de vapor para el impulso de vehículos. Ejemplos de estas aplicaciones son los trenes de vapor, barcos de vapor, etc.
  • Aplicaciones estacionarias. Nos referimos a aplicaciones estacionarias de las máquinas de vapor aquellas aplicaciones en la que no implica un desplazamiento de la máquina. Un ejemplo de este tipo de aplicación son las turbinas de vapor de las centrales de potencia (centrales térmicas, centrales nucleares…).
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Última revisión: 18 de marzo de 2019