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Tren de vapor

Máquina de vapor

Máquina de vapor

Máquina de vapor
industrial

¿Para qué sirve la máquina de vapor?

Las aplicaciones de la máquina de vapor han ido variando con el paso del tiempo. Sin embargo las más habituales a lo largo de la historia han sido:

¿Para qué sirve la máquina de vapor?
  • Industriales.

  • Transporte marítimo.

  • Transporte ferroviario.

  • Bombeo de agua (máquina de Newcomen)

  • Generación de electricidad.

Inicialmente, desde comienzos del siglo XVIII, las máquinas de vapor se han usado para dar potencia a una multitud de usos. Al principio, la máquina de vapor se utilizaba como bomba de pistón.

Posteriormente, a partir de los años 1780 empezaron a aparecer los motores alternativos. Inicialmente, este tipo de motor de combustión externa se utilizó en las fábricas yen las industrias. Posteriormente, se empezaron a usar las máquinas de vapor en el transporte.

Aplicaciones industriales de la máquina de vapor

Los principales usos de la máquina de vapor en el sector industrial son:

  • Accionamiento de maquinaria.

  • Estaciones de bombeo de agua.

  • Transporte de mercancías.

El primero en utilizar el vapor de agua para obtener un trabajo mecánico fue Thomas Newcomen. Posteriormente, James Watt mejoró la máquina de Newcomen para que no dependiera de la presión atmosférica.

Importancia en la revolución industrial

La máquina de vapor de James Watt se convirtió en una de las fuerzas impulsoras de la Revolución Industrial.

La Revolución Industrial fue un proceso de evolución económica e industrialización de la sociedad. Esta evolución se produjo gracias a la ayuda de máquinas impulsadas por energía mecánica, especialmente molinos de viento y ruedas hidráulicas. La aparición de la máquina de vapor supuso un avance tecnológico importantísimo.

En el campo del transporte, la fuerza del vapor se utilizaba a menudo en locomotoras, barcos y otros vehículos terrestres. 

Esta tecnología tuvo una gran importancia en su uso en el campo de la agricultura. Su uso significó la posibilidad de aumentar la tierra de cultivo disponible.

A partir de mediados del siglo XIX, la importancia de este tipo de motor ha bajado mucho debido a la aparición del motor de combustión interna y del motor eléctrico.

La máquina de vapor en el transporte

Con el diseño de la máquina de vapor de James Watt, aparecieron los primeros motores alternativos de pistón. Este tipo de motores se utilizaron en la industria, pero pronto se utilizaron en el campo del transporte.

El uso de la máquina de vapor al transporte apareció en el siglo XIX. Su presencia supuso un avance espectacular para la economía y la sociedad.

Inicialmente, únicamente se utilizaba para el transporte marítimo. Sin embargo, el ferrocarril adoptó pronto esta tecnología.

¿Cómo se genera la electricidad con una máquina de vapor?

Una de las aplicaciones más utilizadas de la máquina de vapor en la actualidad es la producción de electricidad. La tecnología actual permite convertir la energía térmica en energía eléctrica.

La gran mayoría de las centrales térmicas del mundo utilizan turbinas de vapor que, conectadas en un generador eléctrico, permiten obtener energía eléctrica.

La diferencia entre estos distintos tipos de centrales eléctricas es la fuente de calor. La fuente térmica que calienta el agua hasta convertirla en vapor pueden:

  • Combustibles fósiles (carbón, petróleo o gas natural)

  • Uranio (centrales nucleares)

  • Energía solar (centrales solares térmicas)

 

      Autor:

      Fecha publicación: 27 de noviembre de 2017
      Última revisión: 19 de abril de 2021