Máquina de vapor

Motor alternativo

Motor alternativo

El motor alternativo utiliza el movimiento alternativo de uno o más pistones para convertir la presión en un fluido en trabajo. Generalmente este trabajo es en forma de movimiento de rotación, es decir, obtenemos energía mecánica. En el sentido inverso nos encontramos com las máquinas rotativas en que el movimiento de las piezas de la máquina ya es de rotación como las turbinas o el motor Wankel.

El motor alternativo también es conocidos como motor de pistón. Los motores alternativos más habituales són los motores de combustión interna. Estos motores térmicos se utilizan ampliamente en vehículos de motor.

Los motores de combustión se clasifican además de dos maneras:

A pesar de la importancia de los motores endotérmicos, existen otros tipos de motores alternativos:

Clasificación del motor alternativo

Los motores alternativos se pueden clasificar de muchas formas distintas. Las principales formas de clasificación són las siguientes:

  • Según la disposición de los cilindros en el motor
  • Según la cilindrada
  • Según la relación de compresión
  • Según la relación de diámetro y carrera
  • Según el número de movimientos de cada ciclo

Historia del motor alternativo

Un primer ejemplo de la historia del conocido de movimiento giratorio a alternativo es el mecanismo de manivela. Las manivelas manuales más antiguas aparecieron en China durante la dinastía Han (202 aC-220 dC). Varios aserraderos en Asia romana y Siria bizantina durante los siglos III-VI dC tenían un mecanismo de biela que convertía el movimiento rotatorio de una rueda de agua en el movimiento lineal de las hojas de sierra. En 1206, el ingeniero árabe Al-Jazari inventó un cigüeñal.

El motor recíproco se desarrolló en Europa durante el siglo XVIII, primero como motor atmosférico y más tarde como la máquina de vapor. Estos fueron seguidos por el motor Stirling y el motor de combustión interna en el siglo XIX. Hoy en día, la forma más común de motor alternativo es el motor de combustión interna que funciona con la combustión de gasolina, diésel, gas licuado de petróleo (GLP) o gas natural comprimido (GNC) y se utiliza para impulsar vehículos de motor y plantas de motor.

Terminología de los motores alternativos

Pistón motor alternativo

No todos los motores alternativos corresponden al esquema descrito, pero las partes esenciales y su funcionamiento, son similares.

A continuación adjuntamos una terminología usada universalmente en el campo de los motores de combustión interna o motores endotérmicos. Esta terminología se usa para indicar algunas dimensiones y valores fundamentales de este tipo de motor.

Punto muerto superior (P.M.S.).
Posición del pistón más próxima a la culata. Punto Muerto Inferior (P.M.I.). Posición del pistón más alejada de la culata.
 Punto Muerto Inferior (P.M.I.).
Posición del pistón más alejada de la culata.
Diámetro (en inglés: Bore).
Diámetro interior del cilindro. Expresado generalmente en milímetros (mm).
Carrera (en inglés: Stroke).
Comprende la distancia entre el P.M.S. y P.M.I., es igual, salvo raras excepciones, al doble del radio de la manivela del eje de cigüeñales. Se expresa generalmente en mm.
Volumen total del cilindro (V1).
Es el espacio comprendido entre la culata y el pistón cuando éste se halla en el P.M.I. Viene expresado, por lo general, en cm3
Volumen de la cámara de combustión (V2).
Está comprendido entre la culata y el pistón cuando éste se halla en el P.M.S. Suele expresarse en cm3
Volumen desalojado por el pistón o cilindrada (V1 - V2).
Es el generador por el pistón en su movimiento alternativo desde el P.M.S. hasta el P.M.I: Se expresa, por lo común, en cm3.
Relación volumétrica de compresión (ro).
Se entiende por tal la que hay entre el volumen total del cilindro V1 y el volumen de la cámara de combustión V2. En general, para abreviar, es llamado simplemente relación de compresión:
ro es igual al volumen 1 partido por el volumen 2
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Última revisión: 13 de diciembre de 2016