Diferencias entre los motores de encendido por chispa (otto) y encendido por compresión (diesel)

Mecánicamente, no existen grandes diferencias, entre los motores de encendido por chispa y los motores de encendido por compresión.

Básicamente se distinguen por su ciclo teórico. El motor de encendido por chispa funciona según el ciclo otto y el de encendido por compresión según el ciclo diésel.

Las diferencias fundamentales entre los dos tipos de motores se derivan de las diferencias de sus ciclos:

Introducción del combustible en el motor

En la mayor parte de los motores de encendido por chispa (ciclo otto), el aire y el combustible son introducidos en la cámara de combustión bajo forma de mezcla gaseosa. La mezcla se efectúa en el carburador, y la regulación de la cantidad de mezcla introducida se obtiene por medio de una válvula de mariposa.

En los motores de encendido por compresión (ciclo diésel), el aire se introduce en la cámara de combustión a través de conductos que van a la válvula de aspiración, mientras el combustible se introduce directamente por medio de un inyector. La mezcla aire-combustible se realiza en la cámara de combustión; no hay regulación de la cantidad de aire, sinó tan sólo una regulación de la cantidad de combustible introducido.

Encendido del combustible

El motor de encendido por chispa (ciclo otto) requiere un sistema de encendido para generar en la cámara de combustión una chispa entre los electrodos de una bujía, al objeto de que la combustión pueda iniciarse.

El motor de encendido por compresión (ciclo diésel) utiliza la alta temperatura y presión obtenidas al comprimir el aire en el cilindro para dar comienzo a la combustión cuando el combustible es inyectado.

Relación de compresión

El valor de la relación de compresión en los motores de encendido por chispa (ciclo otto) varía de 6 a 10, salvo casos excepcionales, mientras que en los motores de encendido por compresión (ciclo diésel) oscila entre 14 y 22.

En los motores de encendido por chispa (ciclo otto), el límite superior de la relación de compresión está determinado esencialmente por la calidad antidetonante del combustible en el mercado; para los motores de encendido por compresión (ciclo diésel) está determinado, sobre todo, por el peso de la estructura del motor, que aumenta al aumentar la relación de compresión, de un modo especial con grandes cilindradas.

Peso del motor

El motor de encendido por compresión (ciclo diésel) es, por lo general, más pesado que un motor de encendido por chispa (ciclo otto) de igual cilindrada, porque funciona a presión considerablemente mayor.