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¿Qué es la corriente eléctrica?

¿Qué es la corriente eléctrica?

La corriente eléctrica es el flujo de carga eléctrica que pasa a través de un material por unidad de tiempo. Las cargas eléctricas en movimiento producen un campo magnético.

Se llama carga eléctrica a la propiedad física que poseen ciertas partículas subatómicas (como los protones y los electrones). Esta propiedad se manifiesta manifestada a través de las fuerzas de repulsión y atracción que existen entre ellas por intermedio de campos electromagnéticos. Los protones tienen carga positiva y los electrones carga negativa. Esta asignación de cargas se realizó arbitrariamente.

De todos modos, cuando hablamos de corriente eléctrica, estas cargas eléctricas normalmente son electrones.

Para que la carga eléctrica se mueva debe ser sometido a una diferencia de potencial.

¿Cómo se mide la corriente eléctrica?

A partir de la corriente eléctrica se definen dos magnitudes:

  • La intensidad de corriente
  • La densidad de corriente

La intensidad de corriente (I) en una sección dada de un conductor (s) se define como la carga eléctrica (Q) que atraviesa la sección en una unidad de tiempo (t):

La densidad de corriente (j) es la intensidad de corriente que atraviesa una sección por unidad de superficie de la sección (S).

En el sistema internacional de unidades la corriente eléctrica se expresa en culombios por segundo (C/s), es decir, en Amperios (A).

El galvanómetro es el instrumento para medir la intensidad de una corriente eléctrica. El galvanómetro que se ha calibrado en amperios se llama amperímetro.

Historia de la corriente eléctrica

Inicialmente se definió la corriente eléctrica como un flujo de cargas positivas. Se fijó el sentido convencional de circulación de la corriente como un flujo de cargas desde el polo positivo al negativo.

Más adelante, gracias al efecto Hall, se observó que en los metales los portadores de carga eran electrones, con carga negativa. Los electrones se desplazan en el sentido contrario al convencional. Este descubrimiento contradecía lo establecido anteriormente puesto que de este modo los electrones se moverían desde el polo negativo al positivo.

Los primeros experimentos con electricidad se realizaron en el siglo XVIII. En aquel entonces, sólo se disponía de carga eléctrica generada por frotamiento (electricidad estática) o por inducción. El primer movimiento de carga constante no se logró hasta el 1800 gracias a la primera pila eléctrica inventada por el físico italiano Alessandro Volta.

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Última revisión: 13 de marzo de 2017

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